Холм Бирса: здесь начинался Карфаген

Наверное, почти в каждом известном городе есть легендарное, почти сакральное место — место, откуда он начинался, с которым связаны исторические предания, рассказы о победах, а иногда и горьких поражениях. В Тунисе это место — холм Бирса, откуда вырос Карфаген, великое и мощное государство финикийцев.

Внешне холм мало примечателен: всего 60 метров в высоту, небольшой площади, здесь нет цветущих рощ и величественных древних зданий — одни руины. Но та история, которая заключена в этом месте, создает особую атмосферу и притягивает на холм Бирса десятки тысяч туристов.

Легендарная история холма Бирса

История основания Карфагена связана с женщиной, сильной, смелой и независимой, — принцессой Элиссой, или Диодоной, что в переводе означает “странница”. Она была дочерью Тирского царя, но после смерти мужа и предательства родственников ей пришлось бежать с родины. Она прибыла на берега Африки, где и основала новое государство, которое началось здесь — на холме Бирса.

Для основания нового поселения Дидоне пришлось проявить хитрость и смекалку. Она решила выкупить участок земли у местных племен, и ей разрешили взять ровно столько земли, сколько сможет покрыть бычья шкура. Дидона разрезала шкуру на тонкие ленты и окружила ими холм. У местного царя не осталось выбора, и принцесса получила земли, на которых началось строительство крепости.

Холм назвали “холмом Бирса”, что и переводится с греческого как “бычья шкура”. Хотя по другой версии, название происходит от семитского “крепость” или “скала”. Основан город был еще в 9 веке до н.э.

Впоследствии город превратился в мощное государство, которое шесть веков держало в своих руках все Средиземноморье. Это была крупнейшая морская держава. На холме Бирса располагалась цитадель, окруженная стеной в 3 км. В мирное время здесь хранили казну и государственные архивы, в военное она укрывала жителей Карфагена, как сообщают античные авторы, — до 50 тысяч человек.

На вершине холма стоял богатый храм финикийского бога Эшмуна, расположенный на плоской террасе и окруженный священными кипарисами. На склонах холма были жилые районы, где встречались даже многоэтажные здания — до 6 этажей. Внизу располагался знаменитый порт Карфагена с тремя сотнями судов.

Карфаген был разрушен во 2 веке до н.э. римлянами, которые сравняли город с землей. На вершине холма ничего не уцелело, лишь на склонах археологам удалось обнаружить остатки нескольких жилых кварталов. Кстати, последние защитники города, не пожелавшие сдаться римлянам, укрывались на самой вершине холма Бирса в храме Эшмуна, где и были сожжены предателями.

Римляне начали строить на вершине холма новый город, выровняли его, сделав плоскую площадку, на которой поместились форум, Капитолий, библиотека, храмы, здание суда. Кстати, центр римского Карфагена намного превышал по размерам подобные постройки в других городах, в том числе в Риме. Именно здесь римляне хотели сделать центр всей провинции Африка. Однако и римский Карфаген подвергся разрушениям — от вандалов в 5-6 веках.

Еще одна важная дата в истории этих мест — 13 век, время Крестовых походов. Именно здесь умер французский король Людовик IX во время восьмого похода, здесь он был похоронен. Впоследствии, Католическая церковь причислила его к лику святых, его мощи перевезли во Францию, а на месте погребения возвели огромный собор. Но об этом — далее.

Что можно посмотреть на холме Бирса?

Прогулка по холму Бирса — одна из самых востребованных экскурсий в Тунисе. Он, как и многие памятники и города Туниса, хранит в себе историю трех тысячелетий. И следы каждой цивилизации оставили на нем свой след. Что же осталось здесь от великого Карфагена? Можно ли тут почувствовать дух античного Рима? Какой вклад внесли французы в нынешний вид легендарного холма? Давайте, обо всем по порядку.

Остатки древнего Карфагена

Под римскими насыпями уцелели участки города на склонах холма. С южной стороны археологи раскопали жилой квартал, который назвали “кварталом ремесленников” или “кварталом Ганнибала”.  

Район был хорошо спланирован, а жилые постройки отличались тщательностью отделки. Площадь их была небольшой, но они могли иметь несколько этажей. Обнаружили даже перекресток дороги, от которого отходили улицы и поднимались уступами на вершину холма Бирса.

Также на склонах холма ученые обнаружили большие бассейны для омовений, предназначенные для ритуальных целей. А под улицами древнего Карфагена существовали отстойники для сточных вод — некое подобие канализации. Удалось найти и древние некрополи, и склеп с захоронением молодого человека, которого назвали “молодым человеком из Бирсы”.

Находки, связанные с пуническим периодом истории Карфагена, — большая редкость. Часть из них находится в музее Бардо в пригороде Туниса.

Римские руины

Римляне погребли под новым городом все, что оставалось от ненавистной им карфагенской цивилизации. Но и римский город на сегодняшний день находится в руинах, и с трудом можно представить, как он выглядел во время своего расцвета.

Выше уже упоминалось, какие постройки были возведены римлянами, сегодня сохранились лишь их основания, колонны, несколько статуй, которые тоже сильно пострадали, например, потеряли головы и некоторые части тел.

Из римских построек сохранились остатки базилики, акведук, цистерны, знаменитые термы Антония Пия и амфитеатр, где проходили гладиаторские бои и казнили христиан, о чем напоминает памятный витой столб, установленный в центре арены.

Для тех, кому важно понимать, что он видит и что находилось здесь раньше, по всему парку разбросаны таблички с описанием.

Храм Людовика IX

Наверное, самой яркой постройкой на холме, в первую очередь, из-за своей сохранности, является храм святого Людовика IX, построенный в конце 19 века французами на месте смерти короля в 13 веке. Он возведен в византийско-мавританском стиле и стоит, как считается, на месте храма финикийского бога Эшмуна — главного храма карфагенян.

Сейчас он не действует как католический собор, в нем проходят концерты национальной и классической музыки.

Советы путешественникам

Холм Бирса можно посетить в рамках экскурсий в Карфаген:

Эти места лучше всего посещать в рамках экскурсии с опытным гидом. Очень важно, чтобы сопровождающий вас экскурсовод мог оживить древние руины, нарисовать яркую картинку жизни финикийцев и римлян, сделать холм Бирса не только грудой камней, но действительно легендарным историческим местом. В наших экскурсоводах мы не сомневаемся, ведь увлекать — их работа, и они смогут погрузить путешественников в историю и дать почувствовать атмосферу этого места.

В летний сезон музей работает с 8 до 19, в зимнее время и в Рамадан с 8:30 до 17 часов.

Будьте осторожны, весь холм Бирса находится на открытом пространстве, т.е. там негде спрятаться от палящего солнца, поэтому берите с собой головные уборы, чтобы не перегреться и успеть осмотреть все памятники. А на внимательный осмотр стоит выделять не менее 2 часов.

Добавить комментарий